[for Dutch scroll down]

On the banks of the Tapajós River I met several Caboclos Indians as Jose Orlando of the Maguari community, the shaman of Agro Ecologico Guarana da Amazonia, Nil Monteiro, and founder of Escola da Floresta, Antonio de Oliveira. Indians in the Amazon you can find secluded in tribal tribes, but also in small communities, villages and towns. A mix of different cultures makes it possible for ancient tribal traditions to be passed on to modern life in the city. The influence of indigenous tribes determines the way of life in the Amazone with rituals, religion , music, dance and cuisine. Internet plays an important role in building an infrastructure, an international network for the preservation of the rainforest. Everyone I speak, talks about the importance of ‘ser humano’ in the fight against deforestation. What does this mean, being ‘human’, for the Caboclos Indians in the Amazon? And how is that different from being ‘human’ in Europe, where we are more concerned with technology than with nature?

Video (only available in French), about the construction of guarana Agro Ecologico da Amazonia (where our group stayed) and their production of Andiroba, copaiba and guarana. With Nil Monteiro.

Caboclos in harmony with nature

Caboclos Indians are original tribes of the Amazon with strong indigenous characteristics and influences of African slaves Quilombo, slaves who were fleeing from Bahia in colonial times of Brazil in 1800, and European colonialists. They live on the banks of the river and are remarkably dependent on natural resources.

With a boat I sail with my Capoeira group of Alter do Chao to the Maguari community on the Tapajós River, where our group is taken on a trail by one of the elders, Juvenal, and the younger local guide, Orlando. We walk through the village and the forest. A wonderful trail where we come across marvelous native trees like Piquia and Sumauma, a cobra coral, monkeys and all kinds of giant ants. Our guides Juvenal and Orlando show us how the  Maguari community lives on the production of natural latex from the Seringeiro tree and medicinal properties of various trees.

Orlando: ‘In 1964, four families settle down on the banks of the Tapajos to build a small settlement, Maguari. Today there is a community of 83 families. Our family’s life depends on natural resources from the rainforest, at the same time ensuring its preservation. We know the trees, plants and animals. Native trees like Sumauma, Piquia, Andiroba and Copaiba grow here. We know how to extract juices from these trees to produce different kinds of medicines and things like latex bags and latex sandals.’

Maguari_trilhaSumauma
Photo: Benjamin Gaillard, a map for residents and visitors showing the existing trees with medicinal powers.

Social Media in the Amazon

For the Maquari community internet means – on a local level – an easy way to connect with people from other communities of the Tapojós River.  Across the river lives a neighboring community of Maguari. In case of a party, the residents inform each other through social media like Facebook and Whatsapp. Then a boat sails out from one community to the other side of the river to party and perform rituals together.

On an international level internet plays an important role in the organization of an international community in preserving the rainforest. Orlando: “For example, people from Europe and Asia, for example, may support us financially in several projects that we organize.”

Nil confirms this, according to him, the Internet can contribute to an international movement that actively addresses the natural resources of the earth. A network of people, initiatives and organizations pursuing a socio – cultural ecological economics. To increase awareness there is still much to be done in terms of infrastructure (particularly electricity and internet) and education.

Because of the humid climate of the Amazon there often occur problems with electricity and internet. An improvement of this can ensure a better flow of information on the preservation of the rainforest. Also a better internet and education on the use of the Internet will make it easier to connect different groups together and to enlarge and strengthen the network.

‘Ser humano’ and Capitalism

For the Caboclos Indians ‘Ser humano’, means to live in harmony with nature. This balance with nature, also called ‘equilibrio’, means to respect the flora and fauna: to make use of the medicinal powers of the rainforest and to live on the natural resources of the forest while simultaneously maintaining the forest.

Foto: Benjamin Gaillard, Apuzueiro oerboom
Photo: Benjamin Gaillard, Apuzueiro native tree

In Europe, being human means for many people to work to live. Earn money to live on. Work to consume. To purchase food, to go to school, pay the mortgage and pay the car. This form of capitalism in the Amazon is considered as a modern form of slavery. A system that imprisons people and slowly depletes the natural resources of the earth. The Amazon teaches me how to introduce a new way of life that is based on centuries-old experience of a life in harmony with the nature.

Foto: Tania Horquin, Extractie van een Seringueiro boom waar de Maguari natuurlijke latex van maken. Ieder jaar maken ze een nieuwe inkeping in de bast van de boom.
Photo: Tania Horquin, extraction of a Seringeiro tree by the Maguari where they make natural latex. Every year they make a new notch in the bark of the tree.

During the trip back across the river I have an accident in which a stick pierces my lip. Veronica, the wife of the shaman, disinfect the wound with copaiba oil. After decontamination of the oil, I feel how the wound is drawn together. Veronica explains that this is the power of copaiba. This tree has a healing power. After five days my lip is completely cured.

If you are interested in ecological products like Copaíba oil or Guaraná from the Amazon? Samauma is a great site to visit. Soon here will be more about Ayahuasca ritual that I encountered. Orlando will talk more about the differences between community and tribes. And Antonio de Oliveira speaks about the living legend of spirits like the Curupira …

[Nederlandse versie]
Het Amazone Regenwoud en Internet

Aan de oevers van de Tapajós rivier ontmoet ik verschillende Caboclos indianen zoals José Orlando van de Maguari gemeenschap, de sjamaan van Guarana Agro Ecologico da Amazonia, Nil Monteiro, en oprichter van Escola da Floresta, Antonio de Oliveira. Indianen in de Amazone vind je afgezonderd in tribale stammen, maar ook in kleine gemeenschappen, dorpen en steden. Een mix van verschillende culturen maakt dat eeuwenoude tribale tradities doorgang vinden naar het moderne leven in de stad. De invloed van de tribale stammen bepaalt de manier van leven met het regenwoud, rituelen, religie, muziek, dans en de keuken. Internet speelt bij deze stammen een belangrijke rol in de infrastructuur, een internationaal netwerk, voor het behoud van het regenwoud. Iedereen die ik spreek, vertelt over het belang van ‘ser humano’ in de strijd tegen ontbossing. Wat betekent dit, ‘mens zijn’, voor de Caboclos indianen in de Amazone? En hoe verschilt dat met ‘mens zijn’ in Europa waar we vaker met technologie bezig zijn dan met de natuur?

Caboclos in harmonie met de natuur
Caboclos indianen zijn oorspronkelijke indianenstammen uit de Amazone met sterke inheemse kenmerken alsook invloeden van de Afro Quilombo-slaven, gevluchtte slaven in de koloniale tijd van Brazilië in 1800, en Europese kolonialisten. Ze wonen aan de oevers van de rivier en zijn opvallend afhankelijk van natuurlijke bronnen.

Met een boot vaar ik samen met mijn Capoeira-groep van Alter do Chão naar de Maguari-gemeenschap aan de Tapajós-rivier waar onze groep door één van de stamoudsten, Juvenal, en de wat jongere lokale natuurgids, Orlando, wordt meegenomen op een wandeltocht door het dorp en het regenwoud. Een prachtige tocht waarin we ons verwonderen over oerbomen zoals de Piquia en de Sumaúma, een cobra coral en apen en allerlei gigantische mierensoorten. Onze gidsen Juvenal en Orlando laten ons zien hoe de Maguari leeft van de productie van natuurlijke latex van de Seringeiro-boom en de medicinale krachten van diverse bomen.

Orlando: ‘In 1964 streken 4 familie’s neer aan de oevers van de Tapájos om er een kleine nederzetting te bouwen, Maguari. Vandaag de dag bestaat de gemeenschap uit 83 familie’s. Onze familie’s leven van natuurlijke bronnen uit het regenwoud, tegelijkertijd zorgen ze voor het behoud ervan. We kennen de bomen, planten en dieren. Oerbomen zoals Sumaúma, Piquia, Andiroba e Copaíba groeien er. We weten hoe we het sap hiervan kunnen extraheren om te gebruiken als medicijn of om producten van te maken zoals latex tassen en latex sandalen.’

Social Media in de Amazone
Voor Orlando betekent internet op lokaal niveau een makkelijke manier om in contact te komen met mensen van andere gemeenschappen aan de Tapojós-rivier. Aan de overkant van de rivier woont een buurgemeenschap van de Maguari. Als er een feest is, dan informeren de bewoners elkaar via sociale media zoals Facebook en Whatsapp. Hierop varen bootjes van de ene gemeenschap naar de overkant om samen te feesten en rituelen mee te maken.

Op internationaal niveau is internet voor de Maguari een belangrijke factor in het organiseren van een internationale gemeenschap in het behoud van het regenwoud. Orlando: ‘Zo kunnen mensen uit Europa en Azië ons bijvoorbeeld financieel steunen in verschillende projecten die we organiseren.’

Nil beaamt dit, internet kan volgens hem bijdragen aan een internationale beweging dat bewust met de natuurlijke bronnen van de aarde omgaat. Een netwerk van mensen, initiatieven en organisaties die een socioculturele-ecologische economie nastreven. Om bewustzijn hierover te vergroten moet er op het gebied van infrastructuur (met name elektriciteit en internet) en educatie nog veel gebeuren.
In de Amazone zijn er vanwege het vochtige klimaat vaak problemen met elektriciteit en internet. Een verbetering hiervan kan zorgen voor een betere doorstroom van informatie over het behoud van het regenwoud. Ook een betere internetverbinding en educatie over het gebruik van internet het makkelijker maken om verschillende groepen met elkaar te verbinden en het netwerk te vergroten en versterken.

‘Ser humano’ en het kapitalisme
‘Ser humano’, mens zijn betekent voor de Caboclos-indianen in harmonie leven met de natuur. Dit evenwicht met de natuur, ook wel ‘equilibrio’ genoemd, betekent voor de Caboclos om respect te hebben voor de flora en de fauna, gebruik te maken van de medicinale krachten van het regenwoud, leven van de natuurlijke bronnen van het woud en het woud tegelijkertijd behouden.

In Europa betekent mens-zijn voor velen leven om te werken. Geld verdienen om van te leven. Werken om te consumeren. Om eten te kopen, naar school te gaan, de hypotheek te betalen en de auto te betalen. Deze vorm van kapitalisme wordt in de Amazone beschouwd als een moderne vorm van slavernij. Een systeem dat mensen gevangen houdt en de natuurlijke bronnen van de aarde langzaam uitput. De Amazone leert me hoe we een nieuwe manier van leven kunnen introduceren, een leven dat is gebaseerd op eeuwenoude ervaring met de natuur.

Tijdens de tocht terug over de rivier krijg ik een ongeluk waarbij een stok mijn lip doorklieft. Veronica, de vrouw van de sjamaan, ontsmet de wond met Copaíba olie. Na de ontsmetting voel ik de wond dichttrekken. Veronica legt uit dat dit de kracht is van de Copaíba. Deze boom heelt. Vijf dagen daarna is de wond genezen.

Ben je geïnteresseerd in ecologische producten uit de Amazone zoals Copaíba olie en guaraná? Bezoek dan Samauma. Binnenkort lees je hier meer over het Ayahuasca-ritueel dat ik meemaakte. Ook vertelt Orlando dan meer over het verschil tussen communautaire stammen en gemeenschappen. En spreekt Antonio de Oliveira over levende legende’s van geesten zoals de Curupira…

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s